Conoce a ESMAD, la mortífera policía antidisturbios que muchos colombianos quieren prohibir

En Colombia, la policía no solo está militarizada: está controlada por los militares, algo que los críticos sostienen debe cambiar

foto por Jordan Stern (usada con permiso)

La nota se publicó originalmente en inglés, pero esta taduccion fue hecho y publicado originalmente a El Molino Online

Bogotá, Colombia — Uniformados con armaduras negras de Stormtroopers, armados con garrotes, avanzan las tropas de la vanguardia de la policía antidisturbios. Una segunda línea lanza gases lacrimógenos contra la masa de manifestantes, esparciéndose en nubes ondulantes. La mayoría de la multitud huye, asfixiada y con los ojos enrojecidos, pero cientos de manifestantes en este barrio de Bogotá cerca de la estación de autobuses Portal de las Américas se mantienen firmes, con escudos improvisados formano barreras ​​como protección contra las balas de goma y los perdigones.

Con escudos antidisturbios, porras y gases lacrimógenos, la policía antidisturbios colombiana avanza, golpeando y deteniendo a quienes encuentran frente a ellos. Una tanqueta negra viene detrás del avance metódico, disparando a los manifestantes agua a presión capaz de enviar chorros con suficiente potencia para levantarlos en el aire. Periodistas, observadores y manifestantes quedan atrapados en las ondulantes nubes de gas lacrimógeno que cubren varias cuadras: afectando también a los vecinos en sus residencias y que no tienen nada que ver con la manifestación.

A las mujeres particularmente les causa terror ser arrestadas. Entre los manifestantes circulan en voz baja historias de los vejámenes que algunas mujeres han sufrido a manos de la policía antidisturbios, aumentando el desprecio que sienten hacia ellos.

En una violación del protocolo de uso, un policía antidisturbios apunta su lanzador de gas lacrimógeno al torso de un manifestante, una táctica que ha cobrado muchas vidas aquí en los últimos meses cuando los cartuchos de gas lacrimógeno golpean a los manifestantes en la cabeza o el pecho. Dispara. Por fortuna para su objetivo, el disparo se desvía, rodando y rebotando por la calle hasta detenerse a pocos metros de los espectadores, que huyen de la nauseabunda nube.

Desde un techo, cubriéndose con un paño el rostro en un intento vano de mitigar los efectos del gas lacrimógeno que ha llenado su casa, una mujer grita al policía, “¡Hijo de puta! ¡Así es como matan a la gente!”

El policía mira hacia arriba brevemente antes de lanzar una granada aturdidora contra la barrera de escudos a solo unos metros de distancia.

El enfrentamiento se convierte en una pelea abierta cuando 10 policías antidisturbios vestidos con armadura, armados con porras, escudos y extintores de incendios cargan contra los manifestantes, lanzando docenas de latas de gas lacrimógeno contra la gente que simplemente observa.

Conozca a los Escuadrones Móviles Antidisturbios, la policía más odiada de Colombia.

Media hora antes, esta protesta cerca de una estación de autobuses en el oeste de la capital era pacífica. La gente coreaba consignas, bailaba y reía mientras impedían el paso de automóviles, a veces pidiéndole a los conductores que tocaran la bocina en apoyo de la huelga nacional en curso, que ya entra en su tercer mes.

¿Por qué estos policías antidisturbios provocan tanta ira entre los colombianos? Para responder, basta con revisar su historial durante los últimos meses.

La policía ha matado por lo menos a 34 manifestantes desde que comenzaron las protestas, según el gobierno, pero las ONG que monitorean la violencia policial en Colombia dicen que el número es mucho mayor. En total han muerto setenta y cuatro personas en total durante las protestas, en su mayoría pacíficas.

ESMAD es responsable de la mayor parte de esas muertes. Sus disparos han causado lesiones oculares en por menos 82 personas mediante el uso indebido de “armas no letales” y, además, han cometido una extensa gama de otros delitos: 2 condenas por violación, 14 casos de agresión sexual y 71 casos de violencia de género. según la Defensoría del Pueblo de Colombia. Cientos de personas también han desaparecido después de estar bajo custodia policial.

ESMAD también ha atacado deliberadamente a la prensa con golpizas en más de una ocasión.

“Todo va bien hasta que llegan los cerdos”, dijo Juan-Diego, manifestante de primera línea en Cali, de la zona autónoma de Puerto Resistencia. “El estado aquí representa la violencia, y la violencia es lo que traen”.

“No sabemos mucho sobre la cultura interna de ESMAD”, Adam Isacson, director del Programa de Supervisión de la Defensa de la Oficina de Washington para América Latina (WOLA), una ONG que se especializa en temas de derechos humanos en la región.

Pero [durante la guerra civil de Colombia] cualquiera que protestaba era guerrillero. En ese momento, las protestas se consideraron una grave amenaza para el estado perpetrada por los rebeldes ”, continuó. “No puedo hablar sobre la actitud de los oficiales de base hoy en día, pero a juzgar por las afirmaciones de sus líderes, parece que la mentalidad todavía se refleja en la forma en que responden a los movimientos civiles en la actualidad”.

ESMAD vino a aplastar la rebelión. Y no van a permitir que ideas abstractas como los derechos humanos se interpongan en su camino.

¿Por qué es tan brutal la policía en Colombia?

Las fuerzas de seguridad colombianas tienen un largo historial de violaciones de derechos humanos. Durante los 60 años de guerra civil de Colombia, las fuerzas militares mataron extrajudicialmente a más de 6,000 personas inocentes y afirmaron que eran rebeldes para aumentar el número de víctimas. La violencia sexual, las amenazas y los asesinatos selectivos se convirtieron en tácticas de uso común mientras el país luchaba contra los grupos rebeldes. La firma del histórico acuerdo de paz de Colombia puede haber puesto fin a la guerra, pero no parece haber cambiado las tácticas del Ministerio de Defensa de Colombia.

En el año siguiente a la implementación del acuerdo, el gobierno cometió 326 abusos contra los derechos humanos, casi uno por día, y cien veces más que el grupo rebelde Ejército de Liberación Nacional (ELN).

ESMAD es simplemente una extensión de una mentalidad que se remonta a décadas. En la mayoría de las democracias modernas, la policía es independiente de los militares y está sujeta a supervisión civil. En Colombia, el Ministerio de Defensa, la misma rama del gobierno que controla al ejército, controla a la policía, incluidos los antidisturbios.

Los mandos del ejército no están entrenados ni equipados para manejar los levantamientos civiles. Una cultura militar cuya formación y experiencia están moldeadas por décadas de guerra civil probablemente ve cualquier protesta como una amenaza existencial para el estado en lugar de lo que realmente es: un signo saludable de democracia.

Y los colombianos están exigiendo más a su gobierno. La reforma policial se ha convertido en el tema principal de las protestas en curso. Los manifestantes exigen que se ponga a la Policía Nacional bajo control civil y que se disuelva el ESMAD. Human Rights Watch y la Organización de Estados Americanos han sugerido que Colombia los escuche.

Pero el gobierno aquí parece preferir la fantasía a la realidad. Afirman que las protestas están financiadas por grupos terroristas, Venezuela, Cuba y el ELN. Se niegan a reconocer incluso el hecho básico de que los manifestantes están muriendo.

“No ha ocurrido una sola muerte durante las protestas. La gente ha muerto destrozada o llegando armada a las calles… pero no durante protestas legítimas ”, afirmó la vicepresidenta colombiana Marta Lucía Ramírez en un discurso ante Naciones Unidas en julio.

Mientras la administración del presidente Iván Duque elija la negación sobre la introspección y la brutalidad sobre el diálogo racional, es probable que continúen las muertes de manifestantes.

Joshua Collins es un periodista independiente radicado en Bogotá, Colombia. Este artículo fue escrito sin el apoyo de ninguna empresa de medios en el espíritu del verdadero periodismo independiente. Si te gustó y quieres apoyar a los medios independientes, puedes donar unos dólares para un un café o una máscara. aquí.

A reporter on immigration and world affairs, based in Cucuta, Colombia. Bylines at Al Jazeera, Caracas Chronicles, New Humanitarian and more

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